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Endeavour/STS-134: en la Estación Espacial Internacional

El primer día completo en el espacio del Endeavour y su tripulación enla última misión de la nave comenzó al ritmo de Beautiful day, de U2, dedicada al comandante Mark Kelly.

Mark Kelly en la cabina del Endeavour
The Mission Begins: Mark Kelly en plena faena al poco de entrar en órbita

La tarea principal del día fue inspeccionar el escudo térmico de la nave usando el Orbiter Boom Sensor System, que es un conjunto de cámaras y sensores que se maneja con el brazo robot de la nave.

Esta operación lleva varias horas, y todos los datos e imágenes obtenidos durante ella se envían a tierra para que sean analizados por los especialistas pertinentes, junto con todas las imágenes obtenidas desde tierra por las cámaras instaladas en el Centro Espacial Kennedy y en varios barcos que se colocan bajo la trayectoria que sigue el transbordador al despegar.

Su objetivo es detectar cualquier daño que se haya podido producir en el Endeavour durante el despegue, para poder tomar las acciones necesarias en caso de que así fuera.

Estas pasarían por realizar una reparación in situ durante un paseo espacial en el caso de un daño relativamente menor, o bien por utilizar la Estación Espacial Internacional como «bote salvavidas» mientras se lanza el Atlantis en una misión de rescate en el caso de un daño que impidiera la reentrada en la atmósfera del Endeavour.

Además, aunque la nave reciba el visto bueno tras esta inspección, se realiza otra cuando ya está de camino de vuelta a casa por si hubiera sufrido algún daño durante su estadía en órbita.

Otras tareas de este día fueron preparar el Endeavour para su atraque en la ISS, revisar y preparar los trajes (oficialmente conocidos comoUnidad de Movilidad Extravehicular) y las herramientas que se van a utilizar durante los cuatro paseos espaciales previstos en la misión, configurar la nave para el atraque, y sujetar el ExPRESS Logistics Carrier 3, el «palé» en el que viajan las piezas de repuesto que llevan para la Estación, con el brazo robot.

Los ELC 2 y 3
ISS021-E-029822: Los ELC 2 y 3 en la bodega del Atlantis durante la misión STS-129 en 2009

Drops of Jupiter, una canción de Train dedicada al piloto Greg Johnson, fue la que marcó el principio del tercer día de la misión, en el que el Endeavour por fin llegó a la Estación Espacial Internacional tras haber ido acercando su órbita poco a poco a esta.

Justo antes de atracar Kelly y Johnson llevaron a cabo la maniobra conocida como Rendezvous Pitch Maneuver, en la que hacen que la nave de una vuelta sobre si misma para que desde la Estación la puedan fotografiar a conciencia, para tener aún más imágenes con las que estudiar el estado del escudo térmico de esta.

La RPM se realiza a unos 200 metros de la ISS, y en esta ocasión fueron Paolo Nespoli, Cady Coleman y Victor Kondratyev los que se encargaron de «acribillar» al Endeavour usando objetivos de 400, 800 y 1.000 milímetros para tomar más de 500 fotos.

El Endeavour en la RPM
El Endeavour durante la Rendezvous Pitch Maneuver

El atraque se produjo sin novedad a las 12:14 hora de España (UTC +2), una hora antes de lo previsto inicialmente, mientras que las compuertas entre ambas naves se abrieron a las 13:38.

Tras la habitual ceremonia de bienvenida y el obligatorio briefing de seguridad, como cuando uno se sube a un avión, las dos tripulaciones se pusieron manos a la obra con sus tareas programadas para el día.

Estas consistían en en extraer el ELC 3 de la bodega de carga del Endeavour y pasarlo al brazo robot de la ISS, el Canadarm 2, que manejado por Greg H. Johnson y Greg Chamitoff lo dejaba en su sitio en el segmento P3 de la Estación a las 18:18, en pasar oxígeno del Endeavour a la ISS, de lo que se encargó el comandante Mark Kelly, y en pasar los trajes espaciales a la exclusa Quest de la Estación, de lo que se encargaron Mike Fincke y Drew Feustel.

Fuentes: STS-134 MCC Status Report #03STS-134 MCC Status Report #05 y STS-134 en la Wikipedia.


Expulsado por su pelo de un partido de futbol

Un jugador de fútbol australiano, un deporte a mitad de camino entre el fútbol convencional y el rugby, fue expulsado en un partido el pasado fin de semana por un corte de pelo considerado peligroso por el árbitro.
“Estaba de pie y el árbitro vino hacia mí. ‘Creo haberte dicho que no podías entrar en el terreno de juego’, dijo. Le miré sorprendido y añadió: ‘os dije que no podías entrar en el terreno de juego con ese pelo, vete'”, contó Nathan Van Someren, el jugador expulsado.

“Fue porque su cabello fue considerado demasiado peligroso”, explicó su entrenador, Leigh Walsh.

El peinado de Van Someren cuenta con una cresta endurecida con gel fijador, que se consideró peligroso porque podía provocar heridas a otros jugadores, especialmente en los ojos. El jugador tiene esa cresta desde hace tres años y tuvo que abandonar el terreno de juego, ante la negativa del árbitro a contar con él sobre el campo.

Un dirigente del club lamentó esta decisión, indicando que el reglamento habla de la peligrosidad de joyas u otros elementos, pero no de peinados. “En este caso, el árbitro ha interpretado probablemente con demasiada amplitud el reglamento”, declaró.

Apple acusa a Samsung de copiar el iPhone y el iPad

La empresa tecnológica Apple denunció a su rival surcoreana Samsung Electronics por presuntamente copiar el diseño y el funcionamiento de sus populares dispositivos iPhone y iPad.Samsung ha elegido copiar la tecnología de Apple, el interfaz y el estilo innovador

Según publica la web de The Wall Street Journal, el caso fue presentado el pasado 15 de abril en los tribunales del distrito norte de California por lo que Apple considera una violación de su propiedad intelectual.

Según los creadores del ordenador Mac, Samsung tomó los avances de Apple y los empleó en sus teléfonos inteligentes Galaxy S 4G, Epic 4G y Nexus S, y en su tableta Galaxy Tab, una de las más populares del mercado después del iPad.

“En lugar de innovar y desarrollar su propia tecnología y un estilo único de Samsung para sus teléfonos inteligentes y tabletas, Samsung eligió copiar la tecnología de Apple, el interfaz y el estilo innovador”, se explica en el documento presentado por Apple en la Corte.

El juicio podría complicar la relación entre las dos compañías, rivales en el sector de las comunicaciones pero con intereses comunes ya que Samsung fabrica microchips que Apple emplea en sus productos.

La geolocalización de los teléfonos móviles inteligentes amenaza la privacidad

Los propietarios de teléfonos inteligentes están asumiendo, sin saberlo, el riesgo de ofrecer información acerca de donde van todos los días. Con la proliferación de estos teléfonos, equipados con la tecnología GPS de localización en el interior, las cámaras de estos dispositivos contienen el hardware especializado para agregar automáticamente la información de geolocalización de las fotos en el momento en que se toman, advierte un artículo publicado por technologyreview.

Cuando los usuarios envían fotos a través de servicios como TwitPic, exponen muchos datos personales

Durante una presentación en la Conferencia de Seguridad Informática Source Boston, Ben Jackson, de los laboratorios de Mayhemic, y Larry Pesce, consultor de seguridad senior de NWN, señalaron que las fotos tomadas por muchos teléfonos son sistemáticamente codificadas con etiquetas de latitud y longitud. Cuando los usuarios envían las fotos online a través de servicios como TwitPic, exponen muchos más datos personales de los que creen.

Según Jackson, “definitivamente, la gente no comprende el riesgo”. Por ejemplo, observando la ubicación de los metadatos almacenados con fotos publicadas a través de la cuenta anónima de un hombre de Twitter, los investigadores fueron capaces de localizar su domicilio. A partir de ahí, por las referencias cruzadas con los registros de esta ubicación de la ciudad, encontraron su nombre. Usando esa información, los investigadores buscaron su lugar de trabajo, el nombre de su mujer, e información sobre sus hijos.

Y es que en muy pocos teléfonos inteligentes, como BlackBerry, la función de geolocalización viene desactivada de forma predeterminada. En muchos dispositivos, sin embargo, las fotos están etiquetadas con esta información, a menos que los usuarios entren y desactiven la función por sí mismos.
I Can Stalk U

Para que la gente tome conciencia de los peligros de estos datos, Jackson y Pesce han puesto en marcha un sitio llamado I Can Stalk U, que rastrea en Twitter los mensajes que revelan información sobre la ubicación del usuario, y crea un mapa señalando los lugares donde las imágenes fueron tomadas.

Lo que pretendemos es informar a la gente de lo que realmente están enviando

I Can Stalk U presenta esta información de una forma diferente, para que se pueda ver exactamente qué contienen las imágenes. Cada tweet se separa en tres apartados: localización en el mapa, ver la fotografía y ver el tweet original.

De esta forma, muchos de los tweets que se envían con imágenes y fotos llevan asociada cierta información (metadata) que permite conocer exactamente desde qué lugar y en qué momento se tomó. Sin ir más lejos, ellos mismos, bajo la sección “How” ofrecen una serie de tutoriales para Android, iOS, Blackberry y webOS sobre cómo evitar que estos datos sean integrados en nuestras imágenes o fotografías.

“Lo que pretendemos es informar a la gente de lo que realmente están enviando”, dice Jackson. Además, el sitio incluye información sobre cómo desactivar esta geolocalización, así como enlaces a organizaciones que trabajan para proteger la privacidad del usuario como la Electronic Frontier Foundation.

Estos investigadores se dieron cuenta de que se descargaban tantas fotos en TwitPic que no podían seguir el ritmo. Ahora mismo, el promedio de descarga es de 15 gigabytes de fotos por día, las exploraciones de más de 35.000 tweets, y se analizan más de 20.000 imágenes.
Aumento del riesgo de robo

Johannes Ullrich, director de investigación para el SANS Institute, una organización que trabaja con un servicio de seguridad de Internet llamado Internet Storm Center, confirma que la información de ubicación se publica habitualmente con fotos online. Además de la especie de acoso que Jackson y Pesce describen, dice, en la práctica también puede aumentar el riesgo de robo. Los sitios que permiten a los usuarios enviar artículos a la venta a menudo se incluyen fotografías, que los ladrones podrían utilizar para localizar los objetos.

Los usuarios deben prestar atención a las capacidades de sus dispositivos

El problema es especialmente preocupante hoy en día porque los servicios web ofrecen potentes interfaces de programación que podrían permitir a un interesado relacionar rápidamente información de los servicios múltiples.

“Independientemente de lo que decidan hacer los sitios web, los usuarios deben prestar atención a las capacidades de sus dispositivos”, dice Alex Levinson, director de tecnología e ingeniero jefe de Katana Forense, una compañía que hace una aplicación que puede analizar los datos almacenados en el iPhone, iPads, y otros dispositivos que ejecutan el sistema operativo móvil de Apple.

Levinson ha estudiado la información de ubicación almacenada en estos dispositivos y actualmente está investigando cómo compartir esa información cuando los usuarios publican en un sitio público: “Si uno compra una pieza de tecnología, debe leer lo que viene en su manual para entender lo que el dispositivo está haciendo con la información de ubicación y cómo se está utilizando”, afirma.

Los 20 mejores “disfraces” de google

Ayer se inició una nueva versión del legendario Festival Vallenato en Colombia y la tecnología no quedó atrás en la celebración.

Una de las empresas que quiso, de forma simbólica, no dejar pasar la conmemoración del certamen (catalogado como uno de los Patrimonios Culturales de la Nación) fue Google y ayer los usuarios en Colombia pudieron ver el logo del gigante de las búsquedas ‘disfrazado’ con imágenes de artículos alusivos al vallenato.

Según Google, el doodle del Festival es otra prueba de que la empresa “le está apostando a Colombia, no solo al aumentar su presencia en el país, sino además al involucrarse más directamente con sus usuarios a través de la cultura local”.

Esta no es la primera vez que Google realiza un doodle para Colombia (ya lo hizo antes para conmemorar el Día de la Independencia en 2008 y en 2010), sin embargo, sí es la primera oportunidad en la que la imagen está inspirada en una fiesta tradicional.

Aprovechando esta fecha y el homenaje que el gigante de las búsquedas le hace al Festival Vallenato, ENTER.CO quiso publicar un listado con los 20 mejores doodles (incluyendo el de ayer) que Google ha hecho durante el último año en la región y en España. Estos son los 19 restantes:

1. Festival of San Sebastian (España).

2. Tapati Rapa Nui Festival (Chile).

3. Carnival (Brazil).

4. Día de la Independencia en Paraguay.

5. Bicentenario de la Independencia en Argentina.

6. Ganadora regional del concurso Doodle 4 Google, Natalia Cuevas, de Colombia, 9 años – (Argentina, Chile, Colombia, México).

7. Día de la Independencia de Panamá.

8. Cumpleaños de Carlos Gardel (Varios países de Latinoamérica).

9. Cumpleaños de Frida Kahlo (Varios países de Latinoamérica).

10. Doodle ganador y el Día de la Independencia en Argentina.

11. Google ganador de Colombia – (Colombia).

12. Día de la Independencia de Ecuador.

13. Día de la Independencia de Costa Rica.

14. Doodle ganador México.

15. Día de la Independencia en México.

16. Doodle ganador en Chile.

17. Día de la Independencia de República Dominicana.

18. Carnaval (Brasil).

19. Elecciones en Perú.

Facebook, valorada en 70.000 millones de dólares

Un grupo de accionistas de Facebook está tratando de deshacerse de 1.000 millones de dólares (685 millones de euros) en acciones en el mercado secundario, una venta que sitúa el valor de la compañía en más de 70.000 millones de dólares (48.000 millones de euros), según cinco fuentes con conocimiento directo de la situación.

En enero, la compañía fue valorada en 50.000 millones de dólares (33.700 millones de euros) tras una serie de inversiones.

Es difícil imaginar que se convertirá en una compañía de 270.000 millones de dólares en los próximos años

El nuevo movimiento representaría una de las mayores transacciones de las acciones de Facebook a la fecha y apunta a una creciente desconfianza entre los inversores en fase inicial y los empleados, quienes temen que la valoración de mercado de Facebook no pueda mantener el ritmo de su crecimiento.

Los vendedores han reducido su precio después de intentar vender previamente las acciones a un precio que valoraba la compañía a 90.000 millones de dólares, lo que habría hecho a Facebook más valiosa que Time Warner Inc y News Corp juntas. Pero los compradores se abstuvieron.

“Con el valor actual donde está es realmente difícil el justificar la inversión”, dijo un socio en la firma de capitales CMEA Capital, Sumeet Jain, quien examinó los acuerdos de Facebook recientemente y decidió no comprar. “Es difícil imaginar que se convertirá en una compañía de 270.000 millones de dólares en los próximos años”, agregó.

El acuerdo actual, que incluye acciones en poder de los empleados de Facebook, está esperando la aprobación de los altos ejecutivos de Facebook como el presidente ejecutivo, Mark Zuckerberg y el director financiero David Ebersman, según fuentes cercanas.

Inversores, que van desde firmas de capital a millonarios y bancos de inversión, han buscado comprar una parte de la compañía privada antes de su prevista oferta pública inicial del próximo año.

Facebook recaudó 500 millones de dólares de Goldman Sachs Group y Digital Sky Technologies de Rusia, por ejemplo, lo que le dio un valor de mercado de 50.000 millones de dólares. Semanas después, la firma privada General Atlantic se sumó a la compañía, dándole un valor de 65.000 millones de dólares, según CNBC.